The Episcopal Diocese of Connecticut

Bishops United Against Gun Violence Statement on the 22nd Anniversary of Columbine

Dear Companions in Christ,

As participating bishops in Bishops United Against Gun Violence (BUAGV), a network of over 100 Episcopal Bishops dedicated to overcoming gun violence in our nation, we offer the following statement from BUAGV as our statement on the recent gun violence tragedies in our nation.

Faithfully,

The Rt. Rev. Ian T. Douglas
Bishop Diocesan  

The Rt. Rev. Laura J. Ahrens
Bishop Suffragan                                                               


On the 22nd Anniversary of Columbine, Not Nearly Enough Has Changed
A Statement from Bishops United Against Gun Violence

This week marks the 22nd anniversary of the massacre at Columbine High School. On that day in 1999, 15 people, including the two teenaged shooters, died in a mass shooting that seized the nation’s attention and galvanized parents, students and policymakers to improve school safety and advocate for gun safety measures.

But today, as the students who survived that horrific day at Columbine turn 40 and the babies who were born that year graduate from college, our country’s gun problem is worse than it has been in several decades. Since Columbine, more than 248,000 American students have experienced the trauma of gun violence at school. Instead of enacting common sense gun reform, we have raised a generation of children accustomed to active shooter drills.

Mass shootings declined in 2020, when pandemic restrictions limited gatherings, but it was still the deadliest year in decades for gun deaths. More than 43,000 Americans were killed with guns in murders and suicides. In the last several weeks, as COVID restrictions have lifted, mass shootings have returned, bringing unspeakable losses to families in Atlanta, Boulder, Los Angeles, South Carolina and Indianapolis, and many other towns and cities, and everyday gun violence shows no signs of slowing. All of these forms of gun violence disproportionately affect Black and brown Americans.

We mourn the senseless deaths of all those killed in recent mass shootings just as we mourn the shooting deaths of Daunte Wright, Adam Toledo, and so many other people of color at the hands of law enforcement officials. We grieve especially the deaths of children killed by guns, like three-year-old Randell Jones and sixteen-year-old Jamari Preston who were shot to death in Hartford, Connecticut on the same day, seven-year-old Jaslyn Adams who was shot and killed on Sunday while riding in a car at a McDonald’s drive-through in Chicago and nine-year-old Matthew Farias, who died in his mother’s arms during a mass shooting in Orange, California last month.

Earlier this month, President Biden announced six executive orders that will help address the public health epidemic of gun violence. We are grateful to the president for his commitment to reducing gun violence, and particularly for his pledge to invest in community violence interventions like the ones championed by the Community Justice Action Fund. We call on Congress and local and state officials to do their part to end gun violence not only by enacting sensible gun legislation, but also by enforcing gun laws already on the books. Red flag laws, like the ones President Biden supports, are powerful tools for keeping guns out of the hands of people in crisis. But they do not work when law enforcement officials do not use them, as they apparently did not in the case of the recent mass shooter in Indianapolis.

No one executive order or piece of legislation will end the epidemic of gun violence. But we know that simple, common sense laws, community and mental health prevention strategies, and safe storage requirements can save the lives of many of the tens of thousands of people we lose each year to murder and suicide. As Christians who believe in a God who triumphed over death in the Resurrection of Jesus, we must take action to end gun violence before another generation grows to adulthood in the midst of the carnage that now erupts in our homes, streets, schools and communities. May God give us strength for the work ahead.


Declaración de los Obispos Unidos Contra la Violencia Armada 

Queridos Compañeros en Cristo:

Como obispos participantes en Obispos Unidos contra la violencia armada (BUAGV), una red de más de 100 obispos episcopales dedicados a superar la violencia armada en nuestra nación, ahora ofrecemos la siguiente declaración de BUAGV como nuestra declaración sobre las recientes tragedias de violencia armada en nuestra nación.

Fielmente,

El Rt. Rev. Ian T. Douglas
Obispo Diocesano

La Rt. Rev. Laura J. Ahrens
Obispo Sufragáneo


En el 22 aniversario de Columbine, no ha cambiado lo suficiente
Una declaración de los obispos unidos contra la violencia armada

Esta semana marca el 22º aniversario de la masacre en Columbine High School. Ese día de 1999, 15 personas, incluidos los dos tiradores adolescentes, murieron en un tiroteo masivo que captó la atención de la nación y animó a padres, estudiantes y legisladores a mejorar la seguridad escolar y abogar por medidas de seguridad para las armas.

Pero hoy, cuando los estudiantes que sobrevivieron ese horrible día en Columbine cumplen 40 años y los bebés que nacieron ese año se gradúan de la universidad, el problema de las armas de fuego en nuestro país es peor de lo que ha sido en varias décadas. Desde Columbine, más de 248,000 estudiantes estadounidenses han experimentado el trauma de la violencia con armas de fuego en la escuela. En lugar de promulgar una reforma de armas de sentido común, hemos criado a una generación de niños acostumbrados a los ejercicios de tiradores activos.

Los tiroteos masivos disminuyeron en 2020, cuando las restricciones pandémicas limitaron las reuniones, pero siguió siendo el año más mortífero en décadas en muertes por armas de fuego. Más de 43.000 estadounidenses murieron con armas de fuego en asesinatos y suicidios. En las últimas semanas, a medida que se levantaron las restricciones de COVID, los tiroteos masivos han regresado, trayendo pérdidas indescriptibles a familias en Atlanta, Boulder, Los Ángeles, Carolina del Sur e Indianápolis, y muchos otros pueblos y ciudades, y la violencia con armas de fuego cotidiana no muestra signos de desaceleración. Todas estas formas de violencia armada afectan de manera desproporcionada a los estadounidenses negros y morenos.

Lamentamos las muertes sin sentido de todos los que murieron en tiroteos masivos recientes al igual que lamentamos las muertes a tiros de Daunte Wright, Adam Toledo y tantas otras personas de color a manos de los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley. Lamentamos especialmente las muertes de niños asesinados por armas de fuego, como Randell Jones, de tres años, y Jamari Preston, de dieciséis, que fueron asesinados a tiros en Hartford, Connecticut el mismo día, Jaslyn Adams, de siete años, que fue baleado y asesinado el domingo mientras viajaba en un automóvil en un McDonald's en Chicago y Matthew Farias, de nueve años, quien murió en los brazos de su madre durante un tiroteo masivo en Orange, California, el mes pasado.

A principios de este mes, el presidente Biden anunció seis órdenes ejecutivas que ayudarán a abordar la epidemia de violencia con armas de fuego en la salud pública. Agradecemos al presidente por su compromiso de reducir la violencia armada y, en particular, por su compromiso de invertir en intervenciones de violencia comunitaria como las promovidas por el Fondo de Acción de Justicia Comunitaria. Hacemos un llamado al Congreso y a los funcionarios locales y estatales para que hagan su parte para terminar con la violencia armada no solo promulgando una legislación sensata sobre armas, sino también haciendo cumplir las leyes sobre armas que ya están en los libros. Las leyes de bandera roja, como las que apoya el presidente Biden, son herramientas poderosas para mantener las armas fuera del alcance de las personas en crisis. Pero no funcionan cuando los agentes de la ley no los usan, como aparentemente no lo hicieron en el caso del reciente tirador masivo en Indianápolis.

Ninguna orden ejecutiva o legislación pondrá fin a la epidemia de violencia armada. Pero sabemos que las leyes sencillas y de sentido común, las estrategias de prevención de la salud mental y comunitaria y los requisitos de almacenamiento seguro pueden salvar la vida de muchas de las decenas de miles de personas que perdemos cada año por asesinatos y suicidios. Como cristianos que creemos en un Dios que triunfó sobre la muerte en la Resurrección de Jesús, debemos tomar medidas para poner fin a la violencia con armas de fuego antes de que otra generación llegue a la edad adulta en medio de la carnicería que ahora estalla en nuestros hogares, calles, escuelas y comunidades. Que Dios nos dé fuerzas para el trabajo que tenemos por delante.


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